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preventiva de productos
St Paul, Minnesota (EEUU), 28 de agosto de 2008. Según un estudio realizado por AMR Research junto a Lawson Software Inc. (Nasdaq: LWSN), proveedor global de soluciones de software de gestión empresarial, la mayoría de las compañías de alimentación y bebidas sufrió en 2007 al menos una retirada de productos que, en la mitad de los casos, implicó pérdidas que superaban los 10 millones de dólares. De hecho, el estudio destaca que el 40 por ciento de los encuestados incurrió en pérdidas de al menos 20 millones de dólares el pasado año, y todo ello a pesar de que los sistemas y procedimientos de trazabilidad alimentaria permiten evitar este tipo de acciones preventivas.

El informe de AMR, “Trazabilidad en la cadena de suministro del sector de alimentación y bebidas”, dirigido por los directores de investigación Lora Cecere y Lucie Draper, y el analista senior Simon Jacobson, hace hincapié en un aspecto fundamental en la industria como es la aplicación de medidas que garanticen el seguimiento de los alimentos a través de la cadena de producción, algo obligatorio en la Unión Europea desde 2002. Casos como la crisis de las vacas locas o, más recientemente, la retirada en España de aceite de girasol contaminado procedente de Ucrania entre los pasados meses de abril y mayo, representan la importancia de contar con sistemas que garanticen la seguridad de los consumidores y minimicen el impacto en las empresas. Para este estudio, AMR realizó encuestas a empresas de Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Suecia. Más información  

El estudio revela que, cuando surge un problema, las empresas del sector tardan una media de 14 días en detectar la necesidad de una retirada de productos, y 34 días para llevar a cabo dicha acción. En ese plazo, la empresas consultadas aseguraron que sólo es posible recuperar menos del 40%, de los productos afectados, puesto que el resto o se han consumido o se han desechado.

"A pesar de la percepción que existe entre las empresas alimentarias de que están haciendo un buen trabajo en la gestión de la calidad del producto, el asombroso coste que tiene su retirada demuestra que el planteamiento de hacer las cosas como siempre no funciona", señala Rob Wiersma, director de Estrategia Industrial de Lawson Software. "Los productores de alimentos pueden ser bastante más eficaces en la gestión de la seguridad alimentaria para mejorar la calidad del producto y reducir el riesgo de la cadena de suministro”, añade.

Si bien la industria de alimentación y bebidas ha avanzado lentamente en la adopción de un moderno software de trazabilidad, muchas empresas parecen reconocer que ha llegado el momento de cambiar. Más de tres de cada cuatro empresas encuestadas tienen previsto realizar algún tipo de inversión este año en mejorar el tiempo que tardan en detectar un problema de calidad y en llevar a cabo la retirada del producto afectado. Una proporción similar de las compañías consultadas tiene previsto invertir este mismo año en la mejora de la trazabilidad en la cadena de suministro.

Un moderno software de trazabilidad, como Lawson Trace Engine, ayuda a las empresas alimentarias a rastrear información acerca de cada materia prima que utilizan, como por ejemplo, cuándo se cosechó una manzana, a qué temperatura se conservó para su transporte y en qué lote de producto se englobó. Al obtener ese nivel de detalle, hasta el punto de precisar el caso de cada unidad de producto, el software de trazabilidad ayuda a los fabricantes a detectar y resolver cualquier incidente que afecte la seguridad alimentaria o la calidad antes de que los productos abandonen la planta de fabricación o envasado.

Sin embargo, las cuestiones de seguridad alimentaria son sólo una de las muchas razones que pueden desencadenar costosas retiradas de producto. El software de trazabilidad también ayuda a las empresas del sector a encontrar rápidamente otros factores desencadenantes, como por ejemplo un producto mal etiquetado en el que figuran mensajes publicitarios incorrectos o que carece de advertencias para consumidores alérgicos. Esta mejoría en el tiempo de reacción permite a las compañías alimentarias hacer frente a una variedad de cuestiones relacionadas con la calidad del producto durante el proceso de fabricación para así reducir las pérdidas asociadas con cualquier retirada.

Según el estudio de AMR, las empresas que gestionan de manera eficaz la calidad de los productos poseen cinco características fundamentales: capacidad de seguimiento entre empresas, búsqueda por unidades, automatización del proceso de fabricación, revisión cruzada en equipo de los datos sobre calidad, y equipos de cadena de suministro maduros. Una de estas empresas es la noruega Marine Harvest, compañía líder mundial en mariscos y cliente de Lawson Trace Engine. Marine Harvest produce un tercio de la producción mundial del salmón y la trucha en piscifactorías, opera en 20 países y cuenta con clientes en más de 70. La empresa instaló Lawson Trace Engine a principios de 2008.

"Lawson nos ayuda a controlar la calidad del producto durante largos procesos de crianza de peces como el salmón", asegura Arnt Mjoen, director de Tecnología de Marine Harvest. "El sistema de Lawson también proporciona transparencia de principio a fin a la cadena de suministro. Esto nos ayuda a asegurarnos de que entregamos continuamente productos frescos y de alta calidad que cumplen con las cada vez más exigentes necesidades de producción de nuestros clientes”.

Sobre el Estudio

AMR Research llevó a cabo 251 entrevistas online en mayo de 2008 para el estudio "Trazabilidad en la cadena de suministro del sector de alimentación y bebidas". Las empresas seleccionadas, englobadas en este sector industrial, están radicadas en Estados Unidos, Francia, Suecia y Reino Unido. Para formar parte de este estudio, las compañías tenían que disponer tanto de una cadena de suministro como de unos ingresos anuales superiores a los 100 millones de dólares en el caso de los Estados Unidos, y de 50 millones de dólares en los países europeos.

Acerca de Lawson

Lawson Software es un proveedor de software y servicios con unos 4.000 clientes en los sectores de producción, distribución, mantenimiento y servicios, en 40 países del mundo. Las soluciones de Lawson incluyen “Enterprise Performance Management” (Gestión del Rendimiento Empresarial), “Supply Chain Management” (Gestión de la Cadena de Suministro), “Enterprise Resource Planning” (ERP), “Customer Relationship Management” (Gestión de la Relación con los Clientes), “Manufacturing Resource Planning” (Planificación de los Recursos de Producción), “Enterprise Asset Management” (Gestión de Activos Empresariales), así como avanzadas soluciones verticalizadas para determinados sectores. Las soluciones de Lawson ayudan a simplificar el funcionamiento de las organizaciones de sus clientes, agilizando los procesos, reduciendo costes y reforzando el rendimiento de sus negocios y operaciones. Con sede central en St.Paul (Minnessota, EEUU), Lawson cuenta con oficinas en todo el mundo.

Más información en la web de Lawson