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Parlamento europeo

La Eurocámara adoptó hoy un paquete de normas que revisa la legislación vigente relativa a los servicios de comunicación electrónica (telefonía fija y móvil, Internet de banda ancha o la televisión por cable). La normativa pretende que los ciudadanos puedan beneficiarse, independientemente de dónde vivan o de a dónde viajen en la UE, de unos servicios de comunicaciones mejores y más baratos. Para ello, se reforzarán los derechos de los usuarios y se garantizará la protección de los datos personales.

La reforma de la legislación de 2002 sobre los servicios de comunicación electrónica pretende crear un mercado único de las telecomunicaciones para 500 millones de consumidores. En líneas generales, se busca adaptar el mercado de las telecomunicaciones a las últimas evoluciones del sector, en el que han aparecido nuevas tecnologías. Esta reforma trata de reforzar los derechos de los consumidores en sus comunicaciones electrónicas, así como darles más posibilidades de elección gracias a una mayor competencia entre los operadores de telecomunicaciones. Otro de los objetivos es promover la inversión en nuevas estructuras de comunicaciones, liberando radiofrecuencias para los servicios inalámbricos de banda ancha y haciendo más seguras las redes de comunicación, especialmente ante el peligro de los virus y otros ataques.

 

El Parlamento Europeo, que en este ámbito tiene poder de codecisión con el Consejo, se pronunció hoy miércoles sobre este paquete legislativo, que consta de dos directivas, un reglamento y un informe de iniciativa (no vinculante).

 

El informe del británico Malcolm HARBOUR (PPE-DE) sobre las comunicaciones electrónicas (telefonía fija y móvil, comunicación vocal a través del ordenador -ej. Skype- e Internet de banda ancha) revisa dos directivas y un reglamento vigentes sobre el servicio universal y los derechos de los usuarios, el tratamiento de los datos personales y la cooperación en materia de protección de los consumidores.

 

El informe, aprobado por 548 votos a favor, 88 en contra y 14 abstenciones, subraya que los usuarios que las autoridades nacionales competentes advertirán a los usuarios de Internet sobre la vulneración de los derechos de autor, otros usos ilícitos y la difusión de contenidos nocivos a través de Internet (enmiendas 9 y 191).

 

Por otra parte, las autoridades nacionales exigirán a los operadores “que pongan gratuitamente a disposición de sus abonados aplicaciones de protección o filtrado fiables (…) que permitan controlar el acceso de los niños o de las personas vulnerables a contenidos ilícitos o peligrosos”. Además, los proveedores realizarán “inversiones sustanciales” para luchar contra el “spam” y tendrán la posibilidad de emprender acciones legales contra los remitentes de las comunicaciones comerciales que no hayan recibido el consentimiento expreso de los usuarios, ya sean por medio del correo electrónico, el fax, los SMS o los MMS (enmiendas 38, 148 y 131).

 

El texto subraya que los proveedores deberán indicar de forma clara y transparente en todo momento las tarifas de los servicios que ofrecen. Asimismo, los consumidores que deseen cambiar de operador de telecomunicaciones podrán hacerlo en tan sólo un día tras haber presentado su solicitud. En estos casos, los usuarios tendrán derecho a conservar su número (enmienda 37).

 

Otra de las propuestas del Parlamento Europeo es la de limitar a dos años la duración de los contratos entre los usuarios y las empresas que prestan servicios de comunicaciones electrónicas (enmiendas 65-71, 105).

 

Según la Eurocámara, los operadores deberían informar a sus abonados de cualquier restricción en el acceso, el uso o la distribución de contenidos, servicios y aplicaciones lícitas. Por ejemplo, un operador de telefonía móvil que no proporcione acceso a las comunicaciones vocales por Internet por medio de teléfonos “inteligentes” (VOIP) debería especificarlo desde el principio.

 

Por otra parte, los diputados solicitan que los ciudadanos discapacitados tengan un acceso a los servicios de comunicaciones electrónicas equivalente al que disfrutan los demás usuarios (enmiendas 2, 3, 4, 109 y 111).

 

Protección de datos personales

 

El Parlamento Europeo subraya que cualquier violación de la seguridad de los datos personales debe ser notificada inmediatamente por el proveedor de los servicios de comunicaciones electrónicas a la autoridad nacional competente. Los diputados añaden que, si esta autoridad estima que se trata de una violación grave, el proveedor también tendrá que informar a las personas afectadas. Además, siempre que surja un peligro inminente y directo para los intereses de los consumidores (como el acceso no autorizado al contenido de mensajes electrónicos, a datos relativos a transacciones con tarjetas de crédito, etc), los proveedores deberán informar inmediatamente, además de a las autoridades nacionales, a los usuarios afectados.

 

El proveedor también comunicará anualmente a los usuarios afectados todas las violaciones de la seguridad de sus datos personales (enmienda 183). La propuesta de la Comisión establecía que sólo el proveedor (y no la empresa de Internet) podría notificar una violación de la seguridad y tendría que informar tanto a los usuarios como a la autoridad nacional en todos los casos.

 

Las disposiciones sobre la protección de datos también deberían cubrir las redes privadas y no sólo, como hasta ahora, las redes públicas. Esto significa que los datos presentes en los servidores de las redes sociales (Facebook, Myspace...) se beneficiarán de la misma protección que las redes públicas (enmiendas 121 y 29).

 

Teniendo en cuenta las distintas situaciones en las que se utilizan las direcciones IP y las tecnologías conexas, que evolucionan rápidamente, "se plantean algunas cuestiones sobre su utilización como datos personales en algunas circunstancias". Por eso, el informe insta a la Comisión a realizar un estudio sobre las direcciones IP y su utilización y presentar, en su caso, propuestas sobre este tema (enmiendas 185 y 187).

 

Número europeo para informar de la desaparición de niños

 

El informe de Malcolm Harbour introduce un número europeo de línea directa para dar parte de la desaparición de niños. La línea directa estará disponible en el número «116000». Los países de la UE serán los encargados de informar a los ciudadanos de la existencia de este número, al que también tendrán acceso los ciudadanos discapacitados. Los Estados miembros también deberán promover la creación de un número gratuito que permita declarar el robo de un terminal (por ejemplo, un móvil) y suspender de forma inmediata los servicios ligados al abono (enmiendas 94 y 147).

 

Número de emergencia 112

 

El número de urgencia 112 está disponible de forma gratuita en toda la UE desde 2002. Los diputados recalcan que este número debería ser accesible desde cualquier equipo de comunicación electrónica. Algunos operadores especializados en VOIP (como Skype) han denunciado las limitaciones técnicas de esta medida, pero la Eurocámara considera que éstas son superables (enmiendas 20, 41, 88, 90-92).

 

Espectro

 

Con el paso de la radiodifusión televisiva analógica a la digital se podrán transmitir de seis a ocho canales de televisión en el espectro que antes ocupaba un solo canal analógico. Esto significa que podrían quedar libres entre 300 y 375 MHz actualmente atribuidos a la radiodifusión analógica. Es lo que se conoce como “dividendo digital”.

 

El espectro, que es propiedad de los Estados miembros de la UE, se utiliza para una serie de servicios sin cables, desde la difusión televisiva a través de soportes móviles e Internet de banda ancha hasta los nuevos servicios electrónicos, como la administración o la sanidad en línea.

 

El informe de la diputada socialista francesa Catherine TRAUTMANN, que el pleno aprobó con 597 votos a favor, 55 en contra y 29 abstenciones, modifica tres directivas vigentes sobre las redes y los servicios de comunicaciones electrónicas. El texto subraya que los Estados miembros "cooperarán entre sí y con la Comisión en la planificación estratégica, la coordinación y la armonización del uso del espectro radioeléctrico en la UE" con el objetivo de optimizar su uso y evitar interferencias perjudiciales. Además, la Comisión podrá presentar una propuesta legislativa para establecer un “programa de acción” sobre el espectro (enmienda 63).

 

Según el informe de la diputada italiana Patrizia TOIA (ALDE), adoptado por 551 votos a favor, 24 en contra y 38 abstenciones, que formula propuestas sobre cómo aprovechar plenamente las ventajas del dividendo digital, el aumento de la eficiencia del espectro de la televisión digital terrestre permitirá reasignar alrededor de 100 MHz del dividendo digital a servicios móviles de banda ancha y a otros servicios como la seguridad pública, la identificación por radiofrecuencia (RFID) y las aplicaciones de seguridad en carretera (§5). El espectro liberado también permitirá a los países de la UE reforzar una serie de servicios sociales como la administración, la sanidad y la educación en línea, que beneficiarán especialmente a los ciudadanos de las regiones más aisladas.

 

Toia insta a los Estados miembros a liberar sus dividendos digitales "lo antes posible, permitiendo a los ciudadanos europeos beneficiarse del despliegue de nuevos servicios innovadores y competitivos" (§13).

 

Durante la votación de hoy, el pleno ha adoptado una enmienda presentada por el grupo liberal en la que solicita a los Estados miembros que analicen "el impacto de la conversión digital en el espectro utilizado para fines militares y, si procede, que reasignen parte de este dividendo digital específico para nuevas aplicaciones civiles" (enmienda 2).

 

Neutralidad del servicio

 

El Parlamento Europeo establece que los Estados miembros estarán obligados a garantizar que toda tecnología o servicio pueda utilizar cualquier frecuencia disponible para los servicios de comunicación electrónica. Esto deberá hacerse de acuerdo con los planes nacionales de atribución de frecuencias y las normas de la Unión internacional de las telecomunicaciones. Las medidas que exijan que un servicio se preste en una banda específica deberán estar justificadas para garantizar que contribuyen al interés general y no perjudican la seguridad de la vida humana; la cohesión social, regional y territorial; la diversidad cultural y lingüística o la pluralidad de los medios (enmienda 64).

 

Los diputados afirman que el objetivo de esta legislación es reducir progresivamente la normativa ex ante para reemplazarla en último término por las leyes de la competencia (enmienda 4).

 

Regulación del mercado: BERT vs EECMA

 

La diputada española Pilar DEL CASTILLO (PPE-DE) propone la creación de un Organismo Europeo de Reguladores de Telecomunicaciones (BERT), que contará con un Consejo de Reguladores integrado por las 27 autoridades nacionales de reglamentación. El BERT se presenta como alternativa a la Autoridad Europea del Mercado de las Comunicaciones Electrónicas (EECMA), propuesta previamente por la Comisión Europea (enmienda 108).

 

El informe de la diputada española, aprobado por 490 votos a favor, 105 en contra y 14 abstenciones, señala que el BERT estará cofinanciado por la Unión y los Estados miembros (a través de las autoridades reguladoras nacionales). Sin embargo, no se especifican los porcentajes procedentes de cada fuente, que deberán aclararse más adelante (enmienda 168).

 

A diferencia de la Comisión, que sugiere fusionar la actual Agencia Europea de Seguridad de las Redes y de la Información (ENISA) con la EECMA, los diputados opinan que el nuevo organismo regulador no debería estar a cargo de la seguridad de las redes y de la información (enmienda 56). El Parlamento Europeo aprobó recientemente prolongar el mandato de la ENISA hasta mayo de 2012.

 

Por otra parte, la Eurocámara introduce un nuevo procedimiento de “corregulación”, según el cual, antes de tomar cualquier decisión de carácter regulador, las autoridades nacionales deberán consultar a la Comisión Europea y al BERT. Si la Comisión considera que una medida reguladora propuesta por una autoridad nacional constituye un obstáculo para el mercado único y el BERT también juzga dicha medida de inapropiada, la Comisión podrá obligar a la autoridad nacional a replantear su propuesta (informe Trautmann, enmienda 53).

 

Separación funcional en casos excepcionales

 

Las autoridades nacionales podrán imponer a las empresas integradas verticalmente, como medida de carácter excepcional, la obligación de separar sus servicios de red de los demás servicios, creando una entidad económica distinta encargada de gestionar el acceso a las redes. Dicha entidad sería la responsable de suministrar a todas las empresas que utilizan sus redes el acceso a sus productos y servicios en igualdad de condiciones. Este instrumento regulador es conocido como “separación funcional” (informe Trautmann, enmienda 103).

 

Las autoridades nacionales sólo podrán recurrir a esta solución una vez que la Comisión y el BERT hayan confirmado que ninguna otra medida ha logrado garantizar una competencia efectiva (informe Trautmann, enmienda 53).

 

Redes de nueva generación

 

Los diputados piden incentivar la financiación de nuevas redes de fibra óptica. En este sentido, reclaman más “inversiones en nuevas redes de alta velocidad que favorezcan la innovación en servicios de Internet ricos en contenidos y que refuercen la competitividad internacional de la UE”. Estas redes de nueva generación proveerán las infraestructuras necesarias para los nuevos servicios de comunicaciones electrónicas, la informática y los medios de comunicación (informe Trautmann, enmienda 6).

 

Más información

Propuesta de Reglamento del Parlamento Europeo y del Consejo por el que se crea la Autoridad Europea del Mercado de las Comunicaciones Electrónicas

Propuesta de directiva del Parlamento Europeo y del Consejo por la que se modifican la directiva relativa a un marco regulador común de las redes y los servicios de comunicaciones electrónicas, la directiva relativa al acceso a las redes de comunicaciones electrónicas y recursos asociados, y a su interconexión, y la directiva relativa a la autorización de redes y servicios de comunicaciones electrónicas

Aprovechar plenamente las ventajas del dividendo digital en Europa: un planteamiento común del uso del espectro liberado por la conversión al sistema digital

Prioridades de la política del espectro de la UE para la transición a la tecnología digital en el contexto de la próxima Conferencia Regional de Radiocomunicaciones 2006 de la UIT (CRR-06)

Directiva del Parlamento Europeo y del Consejo por la que se modifican la directiva relativa al servicio universal y los derechos de los usuarios en relación con las redes y los servicios de comunicaciones electrónicas, la directiva relativa al tratamiento de los datos personales y a la protección de la intimidad en el sector de las comunicaciones electrónicas y el reglamento sobre la cooperación en materia de protección de los consumidores