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UNICEF

...situaciones de emergencia en 36 países.
MADRID, 3 de febrero de 2009 – El Informe de Acción Humanitaria 2009 de UNICEF, que hoy presenta UNICEF Comité Español, pone de relieve las duras condiciones que sufren los niños, niñas y mujeres afectados por las situaciones de emergencia humanitaria en todo el mundo.

Este informe (HAR en sus siglas en inglés) es el llamamiento anual de fondos para las situaciones de emergencia prolongadas en las que trabaja el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, que este año solicita algo más de 700 millones de euros (unos 1.000 millones de dólares) para prestar ayuda a los niños, niñas y mujeres afectados por emergencias en 36 países. La cifra solicitada es un 17% más que la que recogía este mismo informe en 2008. Esto se debe, principalmente, al aumento de las necesidades de la población de África Oriental y Meridional.

“Nos olvidamos demasiado a menudo de las emergencias que se recogen en este informe”, dice Paloma Escudero, Directora Ejecutiva de UNICEF Comité Español. “Diariamente niños, niñas y mujeres sufren violencia, enfermedades, la pobreza y el hambre, y mueren por ello. No podemos dejar que esas muertes pasen desapercibidas”.

El informe destaca que UNICEF destinará más de la mitad de los fondos solicitados a seguir dando apoyo a las víctimas en los cinco países donde se desarrollan las operaciones de ayuda humanitaria más relevantes del mundo. Esos países son la República Democrática del Congo, Somalia, Sudán, Uganda y Zimbabue.

“Yo regresé recientemente de Zimbabue, cuya economía está en franco derrumbe y donde aún no ha sido posible contener el brote de cólera”, comentó Ann Veneman, que ha sido la primera directiva de un organismo de las Naciones Unidas que visitó ese país en los últimos dos años. “Más de la mitad de la población recibe ayuda alimentaria mientras se colapsan los servicios sociales básicos”.

En décadas recientes, los desastres naturales han aumentado significativamente en número y en gravedad. Las situaciones de emergencia que figuran en el Informe de Acción Humanitaria representan una pequeña parte de las actividades de respuesta de emergencia de UNICEF. Entre 2005 y 2007, esta agencia de la ONU respondió a una media anual de 276 situaciones de emergencia en 92 países. Más del 50% de estas emergencias se debieron a desastres naturales, un 30% a conflictos armados y el 19% a cuestiones sanitarias, como epidemias.

En el informe también se destaca que el aumento de los precios de los alimentos y el cambio climático han afectado de manera negativa a la mayoría de los países para los que se solicita ayuda de emergencia. Pese a que UNICEF pone en práctica varias iniciativas para combatir la inseguridad alimentaria, se necesitan más recursos para poder dar respuesta a las necesidades más urgentes de 2009.

En el nuevo informe de UNICEF se citan estudios recientes que indican que debido al cambio climático, unos 50 millones de habitantes del planeta están en mayor riesgo de sufrir hambre para 2010.

Diversos expertos han calculado que en los próximos 10 años los niños, niñas y mujeres pasarán a constituir el 65% de las personas afectadas por los desastres climáticos. De cumplirse estas previsiones, el cambio climático afectará gravemente a unos 175 millones de niños y niñas.

UNICEF presta servicios en más de 150 países y territorios en vías de desarrollo, y en muchas ocasiones figura entre los primeros organismos que responden ante las situaciones de crisis.

“Gracias a estos fondos que hoy solicitamos, UNICEF podrá dar una respuesta eficaz y eficiente a las necesidades de los niños y niñas afectados por las situaciones de emergencia”, concluye  Paloma Escudero.

UNICEF Comité Español (UCE) mantiene abierto a lo largo del año en su portal www.unicef.es un fondo para las emergencias recogidas en el Informe de Acción Humanitaria. Además de este fondo de emergencias, cuando se produce una crisis humanitaria puntual, UCE abre un mecanismo específico para obtener financiación para esas crisis concretas, como ha ocurrido en los últimos meses, en los que UNICEF Comité Español ha abierto financiación específica para Zimbabue por el brote del cólera, Congo por el prolongado conflicto y ahora Gaza, tras la última crisis humanitaria.

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja en el terreno en más de 150 países y territorios para tratar de garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF, que es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.