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El Hospital Universitario La Fe es el centro con más trasplantes de sangre de cordón umbilical en adultos de toda Europa.
Dos estudios recientes han demostrado que la profilaxis con el antifúngico posaconazol disminuye las infecciones fúngicas, reduce la mortalidad y mejora la supervivencia de los pacientes hematológicos de alto riesgo.
Valencia, 27 de marzo de 2009. La Comunidad Valenciana es una de las regiones con mayor número de pacientes hospitalizados con alto riesgo de sufrir una infección fúngica invasiva (como enfermos de leucemia y linfoma) debido al gran número de trasplantes de progenitores hematopoyéticos que realizan sus hospitales, según los expertos reunidos en el simposio “Actualización del manejo de antifúngicos en las infecciones fúngicas invasivas”, que se celebra en Valencia con la colaboración de Schering-Plough. La Unidad de Trasplante Hematopoyético del Hospital La Fe es una de las primeras de España en número de trasplantes alogénicos de progenitores hematopoyéticos (unos 50 al año) y la primera de Europa en cuanto a trasplante de células de sangre de cordón umbilical en adultos. Se estima que uno de cada cinco pacientes con enfermedades hematológicas de alto riesgo sufre una infección fúngica invasiva. De ellos, entre un 50 y un 90 % puede morir por esa causa. Los expertos reunidos en Valencia se plantean la conveniencia de que los pacientes de alto riesgo reciban antifúngicos como profilaxis para reducir la mortalidad.

“Más de la mitad de las infecciones fúngicas invasivas tiene lugar en pacientes hematológicos, el resto sucede en prematuros, grandes quemados, enfermos respiratorios crónicos, pacientes de cuidados intensivos y receptores de trasplantes de órganos sólidos”, explica el coordinador del simposio, el doctor Isidro Jarque, hematólogo clínico del Servicio de Hematología del Hospital La Fe de Valencia. Se trata de pacientes con el sistema inmunológico debilitado por su enfermedad o por el tratamiento (como la quimioterapia o los inmunosupresores). En este simposio se presentan los resultados del último tratamiento contra los hongos, posaconazol. Para el doctor Jarque “es un antifúngico con un espectro de acción muy amplio, por lo que puede utilizarse como tratamiento y también como profilaxis, para evitar la aparición de infecciones fúngicas en pacientes de alto riesgo”.

Así lo demuestra un estudio realizado por el Programa de Trasplantes del Instituto Catalán de Oncología (ICO) en el hospital Duran i Reynals de Barcelona, que se presenta en el simposio. Para su director, el doctor Rafael Duarte, ”la eficacia de posaconazol en la profilaxis de enfermedades causadas por hongos en pacientes de alto riesgo es superior a la de otros fármacos de su familia (azoles), por lo que lo hemos estudiado en pacientes receptores de un trasplante de células progenitoras hematopoyéticas –de la sangre-”.

“Ya hay evidencia del beneficio clínico del uso de posaconazol como profilaxis en pacientes con leucemia aguda y en enfermedad injerto contra el huésped, pero no existían estudios que analizaran su uso en la prevención de infecciones fúngicas invasivas durante la fase precoz de riesgo post-trasplante”, explica el doctor Duarte. Los primeros resultados de su investigación indican que “la tolerancia a posaconazol es muy buena y no existen complicaciones de toxicidad añadidas”. Aunque el estudio aún no se ha cerrado, “la mejora en la eficacia nos parece ya evidente y de hecho hemos encontrado un aumento estadísticamente significativo de la supervivencia libre de infección fúngica invasiva en los pacientes que reciben profilaxis con posaconazol”, subraya el doctor Duarte.

A su juicio, debido a la reducción de la mortalidad gracias al uso de los antifúngicos, es recomendable administrarlos cuanto antes en pacientes de alto riesgo. “La tendencia actual es hacer una intervención precoz en el manejo de los pacientes de alto riesgo, sin esperar a tener infección probada, porque en este estadio más tardío la mortalidad es alta a pesar del tratamiento”, afirma.

Para este especialista, cada centro hospitalario debe evaluar el riesgo de infecciones fúngicas para poder consensuar el tratamiento profiláctico. “Se establece como un posible punto de consenso que, si es necesario hacer tratamiento preventivo en menos de 20 pacientes para prevenir una infección fúngica, esta actuación se considera adecuada”, comenta.

También se ha realizado un análisis coste-beneficio con recogida de costes directos del trasplante en los pacientes incluidos en el estudio. “Aunque el coste por día de tratamiento del posaconazol es superior al de los azoles convencionales, el coste total se reduce como consecuencia de su mayor eficacia y de la menor necesidad de tratamiento antifúngico,  lo que evita el consiguiente coste adicional de hospitalización”, añade.

Schering-Plough

Schering-Plough es una compañía farmacéutica global dedicada al cuidado de la salud mediante la innovación científica. A través de la investigación propia y de la colaboración con sus socios, Schering-Plough investiga, desarrolla, fabrica y comercializa avanzadas terapias farmacológicas para ayudar a salvar vidas y mejorar la calidad de vida de muchas personas en todo el mundo.  Para ello la compañía aplica su capacidad de investigación y desarrollo en productos de prescripción, salud animal y consumo. La misión de Schering-Plough y de los profesionales con los que cuenta en todo el mundo es "Ganar la confianza, día a día" de médicos, pacientes y clientes. La Compañía tiene su base en Kenilworth (Nueva Jersey, Estados Unidos). Su página web en España es www.schering-plough.es