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Save the children

Hoy morirán 30.000 niños menores de 5 años en países en desarrollo
Madrid, 07.04.06 – Con motivo de la celebración del Día Mundial de la Salud, Save the Children quiere llamar la atención sobre la muerte cada año de 10 millones de niños (30.000 al día) en países en desarrollo. En la mayoría de los casos estas muertes podrían evitarse a muy bajo coste.

Datos:

- Más de 10 millones de niños menores de 5 años mueren cada año.

- Entre aquellos que mueren antes de los 5 años, más de 7 millones mueren durante su primer año de vida. Casi dos tercios de las muertes de niños antes del año de edad suceden en el primer mes de vida.

- Entre los niños que mueren durante su primer mes de vida, aproximadamente  dos tercios mueren durante su primera semana de vida y dos tercios de ellos en sus primeras 24 horas de vida. Los recién nacidos representan un 40% de todas las muertes de menores de 5 años.

- El índice de mortalidad entre todos los niños menores de 5 años se ha reducido en las últimas décadas. Sin embargo, el índice de mortalidad de niños recién nacidos no ha cambiado mucho.

- El sarampión y el tétanos matan a más de 1 millón de niños menores de 5 cada año.

- La falta de acceso a medicinas de bajo coste contribuye a más de 3 millones de muertes de niños menores de 5 años cada año
 
Millones de niños y niñas aún son vulnerables a las mismas causas de muerte de hace 20 años. Las cuatro razones de muerte más comunes para niños menores de 5 años son diarrea, neumonía, malaria y sarampión.  La malnutrición es un factor que contribuye a la mitad de estas muertes. El VIH/ SIDA está emergiendo como una de las mayores causas de muerte en algunos países, especialmente en África Subsahariana.

Soluciones de bajo coste

Estos niños y niñas no deben sufrir ni morir. Existen herramientas para salvarlos.  Durante la década de los noventa, por ejemplo, intervenciones simples y de bajo coste para tratar la diarrea, tales como terapia de rehidratación oral, contribuyeron a salvar la vida de un millón de niños cada año. Las muertes por sarampión se redujeron en un 40% por vacunas y el suplemento de vitamina A salvó millones de vidas de niños y niñas, solamente entre 1998 y 2000.

A pesar de estas buenas noticias, muchos niños y niñas en países en vías de desarrollo todavía no tienen acceso a estas herramientas.  Por ejemplo, las vacunas para difteria, tos ferina y tétanos estuvieron estancadas en un 75% en la década de los noventas y a más de 30 millones de niños no se ha llegado anualmente con vacunas rutinarias. La falta de acceso a antibióticos y remedios para tratar la neumonía y malaria todavía dan lugar a más de un millón de muertes que pudieran ser prevenidas cada año. 

Las herramientas que pueden salvar estas vidas no son costosas. Por ejemplo, los antibióticos para tratar la neumonía cuestan únicamente 12 céntimos de euro. Un niño puede recibir vacunas para 6 de las principales enfermedades de la niñez por 12,16 € y una dosis anual de cápsulas de vitamina A cuesta únicamente unos pocos céntimos.

Recomendaciones

Save the Children insta a la comunidad internacional a:

• Aumentar los fondos para los servicios que salvarán a la mayoría de los niños y sus madres. En décadas recientes, servicios básicos maternales, de salud infantil y de planificación familiar han demostrado que son medidas efectivas para reducir la mortalidad tanto de niños y niñas como de madres.  Pero algunos fondos para estos servicios se han reducido o estancado.

• Salvar vidas de recién nacidos. Los recién nacidos (hasta los 28 días) tienen el mayor riesgo de mortalidad entre todos los niños.  La muerte de 4 millones de recién nacidos representa el 40%  de todas las muertes de niños y niñas menores de 5 años. Sin embargo, se presta poca atención a este grupo tan vulnerable.

• Proteger la salud de las madres.  Cuando la salud de una madre no es buena durante el embarazo, o cuando muere por complicaciones durante el parto, sus hijos e hijas – especialmente los recién nacidos o muy pequeños --  tienen un riesgo de muerte mucho mayor. La falta de acceso a anticonceptivos modernos dificulta que millones de mujeres puedan espaciar sus embarazos con intervalos saludables para ellas y sus bebés.

• Llegar a los más pobres.  Los niños más pobres y sus madres normalmente no se beneficiaban de los éxitos de supervivencia de niños y niñas.  En la última década, se ha ampliado drásticamente la brecha de mortalidad infantil entre  los países ricos y los países pobres.  También hay grandes diferencias en los índices de mortalidad infantil entre los ricos y los pobres dentro del mismo país.  

 Save the childrens

PROGRESOS LOGRADOS – PROMESAS QUE TODAVÍA SE DEBEN CUMPLIR
 
Durante la década de los noventa, se lograron éxitos impresionantes en los esfuerzos por salvar vidas de niños y niñas.  Los progresos del pasado demuestran que tenemos las herramientas que necesitamos para salvar millones de vidas de niños y niñas, sin embargo, la “Agenda de Supervivencia de Niños y Niñas” sigue incompleta.

• Los programas de vacunación redujeron los casos de polio en un 99%, las muertes por tétanos en un 50%, y los casos de sarampión en un 40%,18

• Se estima que los suplementos de Vitamina A han salvado un millón de vidas entre 1998 y 2000,21

• La terapia de rehidratación oral ayudó a reducir las muertes relacionadas a la diarrea a la mitad, y se estima que 1 millón de muertes se previenen cada año, 23

• La utilización de servicios anticonceptivos se duplicaron en los países menos desarrollados, permitiendo a las mujeres espaciar el intervalo entre sus embarazos, lo que es saludable para ellas y sus bebés,25

• El acceso a facilidades para el tratamiento de neumonía y malaria ha mejorado en algunos países,27

Pero … todavía no se ha llegado a más de 30 millones de niños cada año con servicios de vacunación,19 y el sarampión y el tétanos matan a más de 1 millón de niños menores de 5 cada año. 20

Pero … solo el 50% de los niños menores de 5 años en países en vías de desarrollo reciben suplementos no costosos que permiten salvar vidas.22

Pero … existen disparidades muy grandes en el uso de terapia de rehidratación oral dentro y entre países, y todavía ocurren más de 2 millones de muertes relacionadas a la diarrea cada año. 24

Pero … más de 120 millones de mujeres en países en vías de desarrollo que no quieren quedarse embarazadas no usan anticonceptivos, y uno de cada cinco embarazos no es planificado. 26

Pero … la falta de acceso a medicinas de bajo coste contribuye a más de 3 millones de muertes de niños menores de 5 años cada año. 28