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Ayer se presentó en el Congreso ERS un ensayo clínico realizado en enfermos de EPOC de distintas gravedades, que demuestra que los antioxidantes que aportan las frutas y verduras, incluidas en la dieta mediterránea, mejoran la función pulmonar de estos pacientes en más de un 148%.
Se descubren grandes diferencias en la prevalencia de EPOC entre distintas ciudades españolas, con contrastes tan abismales como casi un 17% de prevalencia en Asturias y solamente un 6% en Burgos.

Barcelona, 20 de septiembre de 2010- Un estudio realizado en Grecia por la Universidad de Larissa ha demostrado que los antioxidantes que aportan las frutas y verduras de la dieta mediterránea mejoran de manera extraordinaria la función pulmonar, por lo que este tipo de alimentos resultan beneficiosos para pacientes que padecen EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica).

Esta enfermedad se caracteriza por la obstrucción o limitación crónica pulmonar de manera poco reversible. La EPOC aparece en hasta un 50% de los fumadores como respuesta a una exposición continuada al humo del cigarrillo. Sus síntomas más característicos son la falta de aire, el aumento de la tos, y el aumento y el cambio de color de los esputos.

El ensayo, que se ha presentado esta mañana en el congreso de la Sociedad Europea de Respiratorio (ERS), analizó la salud de 120 enfermos de EPOC de distintas gravedades, divididos en dos grupos. Al primero se recomendó en cada consulta que, además de tomar su medicación, incluyera en su dieta: aceitunas, champiñones, patatas, tomates, nueces y otras frutas y verduras, y así lo hicieron según indicaron los cuestionarios que se les realizaban. El segundo grupo se limitó a tomar la medicación correspondiente para su EPOC.

Tras tres años de análisis, los resultados fueron realmente sorprendentes, pues el primer grupo había mejorado su función pulmonar en 65 ml y el segundo había empeorado 135 ml, lo habitual en pacientes que sufren esta enfermedad. Esto, supone una mejora de más del 148% en la función pulmonar.

“Este ensayo indica que la dieta mediterránea tiene un impacto factible y cuantificable sobre la salud pulmonar no sólo sobre la función respiratoria  sino también sobre otros factores más allá del pulmón”, explica el Dr. Joan B Soriano, Director del Programa de Eidemiología e Investigación Clinica de CIMERA, en Mallorca.

Las verdura y las frutas contienen grandes cantidades de antioxidantes, así como vitaminas C, E y beta-caroteno, que, tal y como demuestra este estudio, protegen a los pulmones de la oxidación causada por el tabaco y la contaminación ambiental. “Estas vitaminas también tienen propiedades antiinflamatorias que convierten a los radicales del oxígeno en formas menos reactivas”, aclara el Dr. Soriano.

Las diferencias en la prevalencia de la EPOC en España

La EPOC es una enfermedad muy prevalente entre los españoles mayores de 40 años, en concreto, se estima que el 10,2% de la población de España entre 40 y 80 años de edad padece enfermedad pulmonar obstructiva crónica (15%), con un diferencial por sexo en hombres (15%) respecto a las mujeres (5%).

Pero, tal y como resaltaba esta mañana el Dr. Josep María Antó, director del CREAL (Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental), y según el EPI-SCAN, un estudio epidemiológico realizado en once ciudades españolas, la variabilidad de la EPOC es muy amplia en nuestro país. Tras el análisis, se detectó que existen contrastes tan abismales como casi un 17% de prevalencia de la EPOC en Asturias y solamente un 6% en Burgos.

“Estos datos hacen necesario un replanteamiento de la distribución de recursos en España para combatir esta enfermedad, pues deben de racionalizarse según las distintas prevalencias de cada zona”, argumenta el Dr. Antó.

Al parecer, no se encontraron diferencias sustanciales en estas zonas por edad o tabaquismo que explicaran tal dispares resultados, aunque se analizaron distintas causas que pudieran provocar la EPOC, como son: la dieta, la ocupación, la susceptibilidad genética y sobretodo, el hábito tabáquico, el responsable del 80 – 90% de la EPOC.

Sobre la ERS
La European Respiratory Society (ERS) es la organización médica internacional sin ánimo de lucro más grande de Europa en el campo de las enfermedades del aparato respiratorio.
Actualmente, la sociedad cuenta con más de 10.000 miembros especialistas de distintas  disciplinas (neumólogos, pediatras, médicos generalistas, científicos e investigadores, así como otros profesionales de la salud: enfermeras, fisioterapeutas o tecnólogos), todos ellos procedentes de más de 100 países.

La ERS promueve la investigación de la salud pulmonar en Europa, el intercambio de conocimientos y la educación a la comunidad médica y al público en general con el objetivo de mejorar la calidad de vida de los pacientes de enfermedades respiratorias y mejorar la detección y prevención de las mismas.

Sobre el ERS Congress
El ERS Congress ha sido reconocido durante los últimos años como el mayor evento mundial en Medicina Respiratoria, tanto por el gran número de especialistas que reúne como por los avances en investigación que se presentan.

El congreso se celebra del 18 al 22 de septiembre en las instalaciones de Fira Gran Vía de Barcelona y tiene una previsión de asistencia de 22.000 expertos internacionales que debatirán sobre las últimas novedades en la investigación y la práctica de la Medicina Respiratoria.

Como consecuencia de la celebración anual del “Año del Pulmón”, la ERS se centrará en destacar la importancia de las enfermedades pulmonares en la salud pública, así como en la lucha por una legislación que abogue por la calidad del aire y los espacios libres del humo del tabaco.