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21 Congreso Nacional de Cirugía Oral y Maxilofacial

...70 % DE LOS PACIENTES
Los tumores se multiplicarán en los próximos años.
Cada año son diagnosticados 5.000 españoles de cáncer de cabeza y cuello. El tabaco y el alcohol son la principal causa.
Valladolid, Junio de 2011. La técnica del ganglio centinela, que desde hace algunos años se aplica en otros tipos de cáncer, ha empezado a utilizarse de manera protocolaria en cáncer de cabeza y cuello en diversos hospitales españoles, lo que permitirá evitar la cirugía cervical invasiva en hasta un 70-80 % de pacientes.
 
Así lo aseguran los organizadores del 21 Congreso Nacional de Cirugía Oral y Maxilofacial, que se celebra en Valladolid. El hospital Río Hortega, de esta ciudad, se sumará en breve a esta iniciativa pionera que evita el uso indiscriminado del vaciamiento ganglionar cervical como parte del tratamiento de esta enfermedad. 

“Hasta ahora realizamos un vaciamiento cervical a la práctica totalidad de los pacientes de cáncer de cabeza y cuello, para evitar la metástasis, pero sólo el 30% la presentan”, explica el doctor Luis Miguel Redondo, del Servicio de Cirugía Oral y Maxilofacial del Hospital Río Hortega. La aplicación de la técnica del ganglio centinela y un vaciamiento ganglionar más selectivo, según su estadio, permitirá, a juicio de este experto, evitar efectos secundarios de la intervención y acelerar la recuperación del paciente. La técnica consiste en inyectar un isótopo radiactivo que permite detectar los ganglios con células cancerosas, de modo que se puede extirpar sólo los tejidos afectados.

En España se diagnostican unos 5.000 nuevos al año. En fases  precoces (estadios I y II) la cirugía consigue cifras de curación próximas al 80%. Sin embargo, sólo un tercio de los pacientes son diagnosticados en estas fases, comenta el doctor Redondo. Cuando la enfermedad se presenta en fase local avanzada (estadios III y IV), la supervivencia a los 5 años es del 30% de los pacientes. Si se encuentra en fase metastásica, no suele haber supervivencia después de 2 años.

El tabaco y el alcohol se encuentran en el origen del 90 % de los tumores (excepto los de nasofaringe). La proporción entre hombres y mujeres es de 15 a 1, pero está aumentando entre estas últimas, según un estudio de la Universidad de Zaragoza publicado el pasado abril en la revista Cancer Epidemiology, y en los próximos años será de 5 a 1. Los autores pronostican que en los hombres el riesgo se reducirá un 2 % y en las mujeres aumentará (24 % en la cavidad oral, 37 % en la laringe y un 67 % en otras localizaciones de boca y cuello), lo que “evidenciará los cambios en el consumo de alcohol y tabaco”. Ello provocará, agregan, a un aumento de casos en España.

Las personas que llevan 20 años sin fumar ni beber logran reducir el riesgo de cáncer de cabeza y cuello al nivel de nunca fumadores y abstemios, pero en el caso del tabaco la reducción del riesgo ya se aprecia entre 1 y 4 años después de haberlo dejado, según una revisión de trabajos internacional, en la que participó el Instituto Catalán de Oncología, publicada en la revista International Journal of Epidemiology el pasado año.